Découvrir la mue des crabes

Quand on parle de crabe, on pense aussitôt au tourteau ou à l'araignée... Pourtant il en existe environ 3500 espèces différentes. Tous ces crustacés ont un point commun : la mue des crabes.

Les crabes, comme l'ensemble des animaux à pattes articulées, possèdent un squelette externe que l'on appelle la cuticule. Ils évoluent tout au long de leur vie ; leur corps interne croît en poids et en taille : c'est la phase d'inter-mue.  Leur carapace n'est pas extensible, ils doivent en changer régulièrement. La mue des crabes se fait alors en deux temps : ils doivent sortir de leur enveloppe externe puis se construire un nouvel exosquelette.

L'abandon de la carapace

  • Lorsque les crabes grandissent, une action hormonale déclenche la fabrication d'une nouvelle cuticule molle sous leur carapace.
  • La mue des crabes peut alors commencer : la ligne de soudure qui se situe à l'arrière de l'exosquelette cède ; la carapace s'ouvre et l'animal sort à reculons, d'abord le corps puis les pattes : c'est la phase d'exuviation.
  • Le squelette ainsi abandonné s'appelle l'exuvie.

 

La création d'une nouvelle carapace

  • Le crabe se trouve alors en danger ; son corps mou ne le protège plus, il devient une proie facile.
  • Il va donc se cacher sous des rochers, s'ensabler ou même retourner dans son exuvie le temps de se construire une nouvelle carapace.
  • Cela prendra quatre jours, le temps que sa cuticule molle s'imprègne de calcaire et durcisse. Durant ce laps de temps, le crabe ne se nourrit pas.

La mue des crabes

  • La mue des crabes s'espace au fur et à mesure que ceux-ci vieillissent. Le nombre de mue varie en fonction de leur espèce, de leur alimentation et de leur environnement (température, salinité).
  • Le plus gros crabe trouvé avec une carapace de 60 centimètres de large est un tourteau. Il est exposé au Musée national d'histoire naturelle de Paris.
  • La mue des crabes est donc un phénomène naturel qui accompagne la croissance des crabes au même titre que nous changeons régulièrement de chaussures et de vêtements.

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